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Debemos cambiar la producción de alimentos para salvar al mundo, dice un informe filtrado

Ganado Hereford. El informe del PICC dice que el consumo de carne debe reducirse para reducir las emisiones de metano. Fotografía: Australian Scenics / Getty Image

 

 

The Guardian / fchapela: Los intentos de resolver la crisis climática recortando las emisiones de carbono de solamente los automóviles, fábricas y centrales eléctricas están condenados al fracaso, advirtieron los científicos esta semana.

Un borrador filtrado de un informe sobre el cambio climático y el uso de la tierra, que ahora está siendo debatido en Ginebra por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (PICC), afirma que será imposible mantener las temperaturas globales a niveles seguros a menos que también haya una transformación en la forma en que el mundo produce alimentos y maneja la tierra.

Los humanos ahora explotan el 72% de la superficie libre de hielo del planeta para alimentar, vestir y apoyar a la creciente población de la Tierra, advierte el informe. Al mismo tiempo, la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra producen casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además, aproximadamente la mitad de todas las emisiones de metano, uno de los gases de efecto invernadero más potentes, provienen de los campos de ganado y arroz, mientras que la deforestación y la eliminación de turberas causan niveles significativos de emisiones de carbono. El impacto de la agricultura intensiva, que ha ayudado a que la población mundial crezca de 1,900 millones hace un siglo a 7,700 millones en la actualidad, también ha aumentado la erosión del suelo y ha reducido las cantidades de material orgánico en el suelo.

En el futuro, es probable que estos problemas empeoren. “El cambio climático exacerba la degradación de la tierra a través de aumentos en la intensidad de las lluvias, inundaciones, frecuencia y severidad de la sequía, estrés por calor, viento, aumento del nivel del mar y acción de las olas”, señala el informe.

El borrador hace un análisis sombrío de los peligros que se avecinan y se produce cuando el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero ha sido noticia después de desencadenar una serie de eventos meteorológicos severos. Estos incluyen noticias de que:

• La cobertura de hielo marino en el Ártico alcanzó niveles mínimos récord para julio;
• Las olas de calor que azotaron Europa el mes pasado fueron entre 1.5C y 3C más altas debido al cambio climático;
• Las temperaturas globales de julio fueron 1.2C por encima de los niveles preindustriales del mes.

Esta última cifra es particularmente alarmante, ya que el PICC advirtió que los aumentos mayores a 1.5C pueden provocar la desestabilización climática, mientras que aquellos mayores a 2C hacen que tales eventos sean aún más probables. “Estamos llegando muy cerca de puntos de inflexión peligrosos en el comportamiento del clima, pero como revela este último informe filtrado del trabajo del PICC, va a ser muy difícil lograr los recortes que necesitamos hacer para evitar que eso suceda “, Dijo Bob Ward, director de políticas del Instituto de Investigación Grantham sobre Cambio Climático y Medio Ambiente.

El nuevo informe del PICC enfatiza que la tierra tendrá que ser manejada de manera más sostenible para que libere mucho menos carbono que en la actualidad. Las turberas deberán ser restauradas dejando de drenarlas; el consumo de carne deberá reducirse para bajar la producción de metano; el desperdicio de alimentos tendrá que ser reducido.

Entre las medidas presentadas por el informe está la propuesta de un cambio importante hacia las dietas vegetarianas y veganas. “El consumo de dietas saludables y sostenibles, como las basadas en granos gruesos, legumbres y hortalizas, nueces y semillas … presenta grandes oportunidades para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, señala el informe.

También debe haber un gran cambio en cómo se usa la tierra, agrega. Las políticas deben incluir “un mejor acceso a los mercados, empoderar a las mujeres agricultoras, ampliar el acceso a los servicios agrícolas y fortalecer la seguridad de la tenencia de la tierra”, afirma. “Los sistemas de alerta temprana para el clima, el rendimiento de los cultivos y los eventos climáticos estacionales también son críticos”.

Sin embargo, las posibilidades de que políticos y científicos alcancen estos objetivos son inciertas. Está previsto que las naciones se reúnan a fines de 2020, probablemente en el Reino Unido, en una conferencia clave donde los delegados plantearán cómo lograr políticas efectivas de emisiones cero de carbono en las próximas décadas.Estados Unidos, el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero, habrá tenido sus elecciones presidenciales. Un nuevo titular demócrata probablemente simpatizaría con los movimientos para controlar el calentamiento global. La reelección de Donald Trump, quien calificó el cambio climático como “un engaño”, pondría una perspectiva muy diferente y mucho más sombría sobre las esperanzas de lograr un consenso.

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